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Un nouveau cimetière paysager à Uzerche

Depuis une ordonnance royale de 1776, les cimetières sont relégués aux franges des villes. L'enceinte des villes leur est donc interdite. C'est dans ce contexte, en 1783 que le cimetière Saint-Pierre est créé à Uzerche, sur les hauteurs de la ville. Si au milieu du 19e siècle, il est agrandi par une extension sur la parcelle voisine, ce n'est qu'au printemps 2013, après quelques mois de travaux, qu'il devient un cimetière paysager, dont l'inauguration a eu lieu samedi. Retour sur le projet.

La genèse du projet de réaménagement du cimetière Saint-Pierre à Uzerche repose sur le travail collaboratif réalisé depuis plusieurs années entre la commune et l'École du Paysage de Versailles. Régulièrement, des groupes d'étudiants, encadrés par le célèbre paysagiste Gilles Clément, viennent étudier les reliefs et les particularités végétales et naturelles de La Perle du Limousin. C'est à l'occasion d'un de ces ateliers que Julien Amalric, Amélie Blachot et Céline Le Douaran ont proposé leur vision de ce que pourrait être le cimetière uzerchois. S'appuyant sur leur réflexion, la municipalité a donc décidé de procéder à des aménagements majeurs.
Un ancien verger
Le terrain situé à l'extrémité nord, en proue au cimetière, laissait paraître la ville au travers des branches ployées des vieux pommiers qui constituaient autrefois un ancien verger. Laissé à l'abandon depuis de nombreuses années, celui-ci se transformait petit à petit en roncier, agrémenté au gré des caprices de la nature, de quelques robiniers. La ville ayant acquis ladite parcelle, elle décide de mettre à profit le travail des étudiants de Versailles : les murs en pierres sèches qui tendent à s'écrouler seront reconstruits, la roncière défrichée, les pommiers replantés, des allées dessinées, des pelouses semées. Un jardin du souvenir sera ainsi entièrement dessiné, après que le mur de soutènement situé avenue du Stade, menaçant de s’effondrer, ait été entièrement reconstruit.
Pour dessiner les nouveaux columbariums sur le thème du végétal, troncs d'arbre poétiques en bronze, les élus ont choisi de faire appel à l’artiste Babeth Prost. Par ailleurs, un autre système de columbariums, totalement novateur et complémentaire du premier, a été mis en place dans ce cimetière agrandi : celui-ci permet de placer les cendres en pleine terre après la crémation, dans une urne spécifique, avec plaque nominative.
Les travaux ont également permis de mettre à jour un ancien escalier oublié, en partie écroulé, qui, depuis qu'il a été revalorisé, offre un accès direct au cimetière depuis sa partie basse. L'ancienne roncière taillée, le cimetière St Pierre offre aujourd'hui une vue plongeant sur la ville et ses horizons composés de collines, filtrée par les arbres, pommiers et cerisiers sauvages, de l'ancien verger. Pour faire le lien entre le cimetière ancien et le nouveau parc paysager, une petite plateforme pavée, véritable espace d'accueil, a également été créée.
Sophie Dessus, Maire d'Uzerche, Députée de la Corrèze, insiste sur la volonté de l'équipe municipale "d'aller vers un cimetière paysager, véritable jardin romantique où les plantes et la nature, porteurs de souvenirs, retrouveraient leur place. Nous souhaitions que les arbres renforcent l'aspect intime du lieu".
L’ensemble des travaux dont le budget s’élève à 180 000 € a reçu des subventions du Conseil Général (à hauteur de 15 000 €) et de l’État (26 000 €), le reste étant financé par la commune.

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